Comprendre les catégories de poids en MMA

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En MMA, les athlètes concourent dans des catégories de poids où ils doivent peser un poids spécifique la veille de leur combat lors des pesées officielles de l’UFC. 

Le MMA compte actuellement 12 catégories de poids, qui exigent toutes que les combattants soient pesés en dessous d’une certaine limite. En général, les combattants essaient de peser à la limite exacte afin de perdre le moins de poids possible pendant le processus d’amaigrissement tout en atteignant le nombre requis sur la balance.

S’il n’atteint pas le poids requis, l’athlète perd un pourcentage de sa bourse de combat au profit de son adversaire, les deux athlètes se mettent d’accord pour s’affronter à un poids non spécifique à la catégorie de poids (poids de rattrapage) ou le combat est purement et simplement annulé.

Les pesées officielles de l’UFC ont lieu la veille du combat et les athlètes doivent se peser entre 9 heures et 11 heures, heure locale. En fonction de la commission athlétique du pays organisateur et/ou de la quantité de poids requise, un athlète qui manque le poids peut se voir accorder une heure supplémentaire pour essayer de perdre le poids restant.

Pour les combats sans titre, les athlètes peuvent peser 1 kg de plus que la limite de poids de la division, alors que les combats pour un titre exigent que les athlètes pèsent exactement, ou moins, le poids spécifique.

Cela vous semble-t-il déroutant ? C’est parce que c’est le cas ! Voici donc tout ce qu’il faut savoir pour comprendre les catégories de poids en MMA :

Poids paille – 115 livres (52 kg) 

La catégorie des poids paille est la division la plus légère de en MMA et l’une des quatre catégories de poids féminines. En 2014, l’ancienne championne des poids paille Carla Esparza a battu Rose Namajunas pour devenir la championne inaugurale. Depuis, la division a vu défiler sa part de légendes de l’UFC, comme Joanna Jedrzejczyk et Rose Namajunas.

Pour les combats sans titre, les athlètes poids paille ont une marge d’une livre sur la balance, ce qui signifie qu’ils peuvent peser jusqu’à 116 livres. Pour les combats pour le titre, les athlètes doivent peser 115 livres ou moins.

Poids mouches – 125 livres (57 kg)

La catégorie des poids mouches est la première des trois catégories de poids à accueillir une division masculine et une division féminine. Ces deux divisions ont connu de nouveaux champions en 2023, Alexa Grasso remportant la ceinture féminine à l’UFC 285 en mars et Alexandre Pantoja s’emparant du trône chez les hommes à l’UFC 290 en juillet.

En 2020, l’ancien champion de la division, Deiveson Figueiredo, devait participer à un combat de championnat des poids mouches contre Joseph Benavidez. Cependant, Figueiredo pesait 127,5 livres, soit 2,5 livres de plus que la limite fixée pour le championnat. Bien qu’il ait remporté le combat, Figueiredo n’est pas devenu champion puisqu’il n’était pas pesé, et il a eu droit à une revanche cinq mois plus tard.

Poids coqs – 135 livres (61 kg)

Autre catégorie de poids à avoir une division masculine et une division féminine, la division des poids coqs a accueilli certains des athlètes les plus emblématiques et des combats les plus épiques de cette génération. L’une des pionnières du MMA féminin, Ronda Rousey, a construit son héritage dans la division des poids coqs, avec six défenses de titre réussies en tant que première championne de la division.

Poids plume – 145 livres (66 kg)

Les poids plume sont la dernière catégorie de poids à comporter à la fois une division masculine et une division féminine. Née en 2010 de l’absorption de la catégorie des 145 livres de la WEC, la division des poids plume de l’UFC a été le théâtre de certains des combats les plus attendus de l’histoire de l’UFC, notamment le combat emblématique pour le titre entre le champion inaugural José Aldo et la superstar irlandaise Conor McGregor. Aujourd’hui, Alexander Volkanovski détient le titre chez les hommes et Amanda Nunes, aujourd’hui retraitée, est la championne la plus récente chez les femmes.

Poids légers – 155 livres (70 kg)

Connue comme l’une des divisions les plus profondes en termes de talent, la division des poids légers en mma a été au centre de l’attention ces dernières années après la retraite de Khabib Nurmagomedov, membre du temple de la renommée de l’UFC et ancien champion des poids légers.

À l’UFC 280 : Oliveira vs Makhachev, l’actuel champion des poids légers Islam Makhachev a battu Charles Oliveira dans leur combat pour le titre des poids légers, un titre qui était vacant en raison du fait que l’ancien champion Oliveira a manqué le poids d’une demi-livre (155,5) avant son combat de championnat contre Justin Gaethje à l’UFC 274.

Poids mi-moyens – 170 livres (77 kg)

La division des poids mi-moyens (welters) est le premier saut de 15 livres entre les catégories de poids et a vu une augmentation des prétendants ces derniers temps. En 2022, Leon Edwards a surpris l’ancien champion des poids welters, Kamaru Usman, par un KO au cinquième round lors de l’événement principal de l’UFC 278. Khamzat Chimaev et Belal Muhammad ont également consolidé leur place dans le Top 5 grâce à des victoires dominantes cet automne.

Poids moyen – 185 livres (84 kg)

Sean Strickland a remporté le titre de champion des poids moyens de l’UFC lors de l’événement principal de l’UFC 293 à Sydney en battant Israel Adesanya dans un combat épuisant en cinq rounds.

Poids lourds légers – 205 livres (93 kg)

Avec un saut de 20 livres par rapport aux poids moyens, la division des poids lourds légers a accueilli l’un des plus grands talents de MMA de tous les temps en la personne de Jon Jones. « Bones » a détenu la ceinture des poids lourds légers de 2011 à 2015 et de 2018 à 2020, accumulant 11 défenses de titre réussies au cours de cette période.

Poids lourd – 265 livres (120 kg)

C’est là que ça devient amusant. La catégorie poids lourds en MMA dispose de la plus grande marge de toutes les autres divisions, les athlètes pesant souvent plusieurs kilos en dessous de la limite requise.

Par exemple, à l’UFC Paris en septembre 2022, Ciryl Gane pesait 247 livres pour son combat de poids lourds, tandis que Tai Tuivasa, son adversaire, pesait 266 livres, la limite des poids lourds sans titre. Certains athlètes poids lourds choisissent d’avoir cette différence de poids afin d’avoir un léger avantage en termes de vitesse ou de force, en fonction de leurs compétences et de leur style de combat.

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